你,能抗拒長生不老的秘密嗎?

──《林中秘族》

 

今年美國公認最『驚世駭俗』的小說!

 

         一九五○年,剛從醫學院畢業的諾頓‧佩利納加入一支人類學探險隊,前往遙遠的密克羅尼西亞群島的小島Ivuivu

        根據當地傳說和四千年的創世紀神話,有個消失的部族從未被現代文明污染。鄰近的島民稱之為「禁忌的島嶼」,充滿不知名的生物,美麗又令人畏懼,其中還深藏一個足以改變世界的祕密:長生不老的關鍵。

        探險任務結束後,諾頓宣稱這項發現將為他贏得國際名聲和一座諾貝爾獎。他還從這個他一手摧毀的島嶼領養了四十三名孩童,但此舉也將他帶往自我毀滅之路……

 


【K之語】


誰能抗拒長生不老的秘密? 

誰不想得永生?誰不想一輩子、一世紀這樣永遠活下去?

但如果當你的肉體凍結,心智卻不會凝結,會隨著時間開始衰退,記憶力變差,失去社交能力,感官失靈,失語……,如果長生不老的條件是逐漸失去智能,你還會願意嗎?

 

也許有人願意,但至少我不願,這真的太駭人了,光想就頭皮發麻。

就算永遠停留在年輕健壯的外貌又怎樣?智力不斷地萎縮,喜歡的東西抓不住,景物不斷變遷,你記不住任何事物,沒有了記憶,活著只為──活著,就算活到兩百一千歲,又有甚麼意義? 

長生不死的夢太過沉重,也許真有一天,人類能突破現有的生命限制,找到延緩老化,延長歲數的方法,但到那時我們更該注意的是,我們真的準備好了嗎?我們社會的法律、秩序、人類的心智、道德、地球的容忍度……當長生不老真的來臨,這些條件我們都準備就緒了嗎?

 


烏伊伏女性的身高平均五十三吋,男性為五十六。一般的烏伊伏家庭有四個小孩。烏伊伏人的身材矮胖結實,腳板寬大(擅長游泳)、大腿較長(善於長途跋涉)……

 


         《林中秘族》以虛構回憶錄的方式寫成,甚至在段落或文句後頭加上註腳,補充許多小到不行的細節,讓諾頓醫生所處的世界架構更加完整,所有人都栩栩如生,有了生命和安排,絕不馬虎。

           我幾乎要相信伊伏伊伏島、摩歐夸歐、和本書的主角──諾貝爾醫學獎得主──亞伯拉罕.諾頓.佩利納醫生是真的了。

           其中,在伊伏伊伏島上的一切描繪的如此逼真:藏著無數蠕動胡諾諾蟲的甜蜜嫩粉色果實、擁有琥珀色眼睛的神話海龜歐帕伊芙艾克、樹看起像在呼吸、失落的村莊、驚人的儀式……我甚至懷疑這就是作者親身經歷的故事,否則如何能寫得如此真切?

 

另外,我也很喜歡關於主角母親的那些描述,


她除了腦袋不靈光之外,還有一些小地方顯示她也許是個失敗的母親。

她煮菜總是馬馬虎虎(她的水煮青菜吃起來像橡皮,菜裡藏著許多微小的甲蟲蟲殼,眼睛看不見,但吃起來嘎吱嘎吱,而她的烤雞烤出來時吱吱作響,還帶著血),只會偶爾做家事──父親買了一台吸塵器給她,但被她遺忘在掛大衣的衣櫥裡……

 

           從他在回憶錄裡對母親的描述,可以看出他從小就非尋常之人,看出他對母親無知和幼稚的嘲諷不滿與不安,以及他自幼對知識的渴望。童年父母給予他的印象,造就出未來他汲汲營營追求轉變、追求卓越和追求知識的極端。

   


    如果不是你,伊伏伊伏島到現在還是安全的。


 

           故事一開頭的報導很直接,絲毫不拐彎抹角地揭露「諾頓的一生」。

           他從伊伏伊伏島找到了海龜歐帕伊芙艾克,發現一種延緩老化的病症,獲得諾貝爾醫學獎。但與此同時,因為「長生不老」的誘惑,眾多國際藥廠和科學家爭相闖進島中,美其名是科學研究,說一切都是為了「人類更好的生活」,卻使這座原先與世無爭的島嶼墮入煉獄,走入盡頭。

   


    據說,伊伏伊伏島的所有奇觀都消失,各種動植物、蕈類與花卉被採集伊空之後,美軍把那個美麗而神秘的小島拿來當作核子彈試爆的場地……

男的村民個個成了酒鬼,婦女忘了手工技藝,無論男女都變得更肥胖、粗魯、懶惰……

從某一天開始,有村民染上不知從哪裡來的性病,而且性病一旦出現,就成了不會絕跡的傳染病……



    天啊,這些情節如此相熟,搬回現實,人類歷史好像也不斷在做這樣的事,以各種名義:「追求人類更好的生活」「探索未知」「人民有知的權利」「研發新藥」……巴拉巴拉,優勢文明以拯救蒼生為號召的侵略,犧牲了他者的文化、他者的道德、尊重、自然生態,那島的毀滅和島上人民的死亡、頹喪與墮落,究竟誰該負起責任?

         放置在知識科學與道德兩邊的天秤下,究竟孰輕孰重?

 

有趣的是,在科學與人性面前,諾頓不曾後悔他的選擇,他堅信(或希望自己堅信)他所做的是正確的選擇,但後來,他卻開始著魔般地收養島上的孩子,數目高達數十個之多,是歉疚、贖罪,還是另有其圖?


而他究竟有沒有性侵那些他收養的孩子?


所有秘密都在最後水落石出,震驚的結局翻轉,看到最後一刻,我終於明白,為何這部小說會被譽為今年全美最驚世駭俗的小說,因為結局確實會令讀者不知所措,只能睜大雙眼,看著文字,震驚不已。

 

 


 

【嘿嘿最後看K這裡!】:

§【內容簡介】【作者介紹】摘自《林中秘族》試讀活動頁面

§ 感謝大塊文化給予試讀的機會。

 

【作者介紹】

    柳原櫻(Hanya Yanagihara

 

    出身夏威夷的日裔作家。原本擔任出版社行銷助理,後來成為旅遊雜誌編輯。二○○七年她到巴西里約以南的小島出差,首度有了創作《林中秘族》的想法。從發想到成書,花了近二十年的時間。現居紐約。

 


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